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Renault 4L, o carro que mudou a F1 para sempre!

A velhinha 4L tem muito mais para contar do que parece.

No mundo da Fórmula 1, nada impede a inovação tecnológica, exceto as regras. No entanto, em 1977, o livro de regras não conseguiu impedir a inovação, pois o efeito solo (aumento da sustentação no sentido do solo) foi “inventado” pela equipa da Lotus. A mesma descobriu o efeito num túnel de vento, e foi um enorme sucesso, mas eram céticos quanto à sua eficácia na estrada, pois os solavancos podiam ter repercussões indesejadas.

Portanto, precisavam de uma maneira de testar a sua confiabilidade. Infelizmente, Colin Chapman enviou a equipa para descobrir novas forças descendentes, mas apenas com modelos e num túnel de vento. Tinham simulações para usar, mas precisavam de algo tangível para testar o sistema. Não receberam nenhum modelo de teste especial, então tiveram que se contentar com o que tinham. A equipa de engenheiros entrou num autocarro e seguiu para a fábrica da Lotus. Lá, encontraram o que precisavam: uma Renault 4L.

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Com um engenheiro pendurado na parte de trás do pequeno carro a observar as diferentes abas e os outros na frente, fazendo o possível para manter o carro estável, mesmo na velocidade máxima, o teste foi desonesto, mas bastante revelador.

A terrível suspensão da 4L provou ser uma bênção disfarçada, pois a sua suavidade levantou a engenhoca de para cima e para baixo, exagerando todos os movimentos que ela enfrentaria num carro de F1, possibilitando assim a eliminação de todas as más opções, deixando apenas o melhor método – um método que finalmente chegou a um carro de F1.

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Fonte: Vintage Racecar Photo: Jim Williams

Esse “método” era uma aba de mola com um material quase sem atrito na parte que toca a pista, semelhante ao que encontrarias numa tábua de cortar barata.

A tecnologia foi instalada no Lotus 78, mas, na verdade, o 78 era apenas um Lotus 72 de 1976 com o sistema de efeito de solo acabado de inventar amarrado. Foi o 79, onde a Lotus realmente transformou a modalidade e construiu o carro já com o sistema de efeito de solo em mente.

O Lotus 79 foi um grande sucesso, vencendo cinco Grand Prix na segunda metade de 1978. Em 1979, no entanto, foi rapidamente derrotado pelas outras equipas, que melhoraram o efeito de solo mais rapidamente do que a Lotus.

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Fonte: TopGear

Qualquer engenheiro da Lotus credita ao Renault 4 a ajuda na criação do 78 e 79, pois a engenhoca era o principal ponto de atrito no desenvolvimento do efeito de solo. Vistas as coisas, a Renault 4L tem mais pódios de F1 do que possas imaginar. Foi um dos carros mais influente de sempre e continua a ser um dos melhores dispositivos de teste da F1 até hoje.

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