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Quando alguém criou o primeiro Mercedes Hot-Hatch

Na década de 1980 um compacto desportivo da Mercedes era um conceito estranho.

Decorria o ano de 1982 e Mercedes-Benz 190E, era um sedan compacto de quatro portas com especificações executivas, oferecia um preço mais acessível para atrair novos clientes. Mas não era jovem ou diferente o suficiente para uma casa de alterações alemã.

Hoje em dia, serias perdoado por pensar que já houve um tempo em que a Mercedes não vendia desportivos compactos. O Classe A está regularmente entre os 10 carros mais vendidos, sendo vendido em toda a Europa continental, nas Américas e na Ásia também. Mas voltando o relógio para o lançamento do 190E, se tivesses sugerido uma versão hatchback, terias sido corrido pela porta.

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A Mercedes sabia que o 190E venderia bem. No final, produziu quase 1.9 milhões de unidades, ganhando uma reputação à prova de bala de fiabilidade e longevidade. Não havia necessidade de um hatchback após descartar uma versão concept em 1981, mas isso não impediu o engenheiro Eberhard Schulz de criar o seu próprio. Apelidado de “City 190E”, também conhecido como Compakt.

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Imaginou-o como uma estrela urbana premium para a elegante geração mais nova. O engenheiro pegou no 190E, abriu-o em zigue-zague entre a parte de trás do teto, atrás das janelas das portas traseiras e, em seguida, para a frente e para baixo atrás das portas dianteiras. Todos os componentes do sistema de transmissão e do chassi foram deixados exatamente como estavam antes de serem reformados com os quartos traseiros fortemente modificados de uma carrinha do Benz S124, que finalmente chegou aos showrooms em 1985.

Schulz havia acidentalmente criado o primeiro hot-hatch da Mercedes. Todos os 190Es que ele usou para o processo tinham um 2.6 litros de seis cilindros em linha com 160 cavalos para se gabar.

Infelizmente, o processo de conversão não foi fácil e provavelmente também não foi barato. Ninguém parecia querer pagar o preço pedido face às alternativas excelentes como o Volkswagen Golf GTI. Estas fotos para a imprensa foram tiradas num esforço para angariar depósitos e fluxo de caixa, mas teve pouco sucesso. Há rumores de que apenas quatro foram construídos e, como a Mercedes não queria ter nada a ver com isto, proibiu Schulz de continuar a exibir a estrela de três pontas nas peças que concluiu.

Como tantas inovações da década de 1980, o 190E City foi uma ideia brilhante na hora errada. Mais ou menos uma década depois e talvez, apenas talvez, tivesse tornado Schulz num homem rico. Da forma como está, podemos apenas olhar para trás e ver o que poderia ter sido, e adicionar esta experiência tristemente fracassada à lista de carro unicórnio que esperamos ver um dia na estrada.

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