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Colin McRae: A verdadeira lenda

O herói sobre quatro rodas que nos abandou cedo demais.

Já passaram mais de doze anos, quando se espalharam as notícias de que havíamos perdido McRae, seu filho Johnny e seus dois amigos num acidente de helicóptero. No entanto, embora a partir daquele triste dia estivéssemos confinados a ter apenas lembranças de alguém que muitos de nós idolatravam com paixão, é absolutamente incrível pensar que nestes doze anos as memórias e histórias de Colin ainda são partilhadas com alegria entre os fãs e as pessoas que o conheceram, e tenho certeza de que continuará assim no futuro.

Filho de Margaret e Jimmy, nascia em 1968 e o mais velho de três meninos, McRae foi escolhido para crescer com uma carreira nas duas ou quatro rodas. Apesar de ser obcecado desde cedo com motas e motocross, McRae chegou aos automóveis aos dezesseis anos e decidiu seguir os passos do seu pai em ralis. O próprio Jimmy já era um nome bem conhecido e respeitado por se ter tornado campeão britânico cinco vezes. O primeiro carro de McRae foi um humilde Talbot Sunbeam, mas conseguiu o seu primeiro título em 1988, num Vauxhall Nova. Depois, mudou-se para um Ford Sierra Cosworth, incluindo o carro da Shell Oils em que o pai costumava competir.

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Embora ganhasse a reputação inicial de ultrapassar o limite e de bater mais do que o necessário, bons resultados constantes chamaram a atenção do chefe do Prodrive, David Richards, e McRae tornou-se um piloto profissional do British Rally Championship de 1991, destacando os esforços do Prodrive no campeonato com o Subaru Legacy. McRae tornou-se bicampeão de rally em 1991 e 1992, antes de Prodrive voltar a sua atenção para um nível mundial de rally com McRae e o Legacy.

Em parceria com pilotos como Hannu Mikkola e Ari Vatanen na temporada de 1993 do WRC, McRae conquistou a primeira vitória de alto nível no Rally da Nova Zelândia daquele ano, a primeira de um total de 25 vitórias no WRC. Em 1994, a Prodrive introduziu o agora icônico Impreza, sinônimo de cor azul e jantes douradas, iniciando assim uma tendência que continuaria entre os fãs da Subaru no próximo ano. Também nesse ano, a equipa recebeu o bicampeão Carlos Sainz, numa parceria que iniciaria uma das rivalidades mais ferozes da história do WRC.

McRae e Sainz enfrentaram o título em 1995, com os pilotos a esforçarem-se para superar o outro a cada evento, a ponto de a equipa começar a temer pelas mudanças no campeonato e por quaisquer acidentes desnecessários que possam ocorrer. Tudo isto veio à tona no Rally da Catalunha naquele ano, quando a Subaru ordenou que McRae diminuísse a velocidade e permitisse uma possível vitória a Sainz. McRae, obviamente no estilo McRae, recusou-se a tal pedido e respondeu avançando ainda mais rápido. Dois mecânicos da equipa destacaram-se num dos troços para tentar sinalizar a McRae que desacelerasse, o que ele descaradamente ignorou, levando a equipa a controlar McRae no controlo de tempo um minuto atrasado, perdendo assim a liderança e a vitória. Sainz. Visivelmente irritado após o evento, McRae teve apenas mais uma hipótese de conquistar o título em 1995, no final da temporada no seu evento em casa, o RAC Rally.

McRae não dececionou, pois ele e o seu companheiro de equipa Derek Ringer atacaram a oposição durante todo o fim de semana para conquistar a vitória e o campeonato de 1995 em casa. Apesar de estar um minuto e meio atrasado numa etapa devido a um furo, McRae conseguiu uma vitória por trinta segundos para Sainz, com o futuro rival Richard Burns a ficar em terceiro e a Subaru alcançou os 1-2-3 lugares. Os anos seguintes, infelizmente, não renderam as mesmas oportunidades para McRae, pois a competição lutava para vencer o dominante Tommi Makkinen e a equipa Mitsubishi. No final de 1998, McRae procurou novas portas e se mudou-se para a Ford para liderar o novo programa Focus WRC em 1999.

Apesar dos terríveis problemas de fiabilidade com o Focus WRC durante o seu primeiro ano de competição em 1999, McRae ainda conseguiu duas vitórias com o carro e, em 2001, a equipa M Sport e McRae haviam desenvolvido o Focus WRC num carro de corrida consistente. McRae viu-se mais uma vez prestes a conquistar o título em casa no Network Q Rally de 2001, pois precisava apenas de terminar à frente do novo rival Richard Burns, McRae e o co-piloto Nicky Grist, caíram no palco de Rhonnda, depois de uma curva e acertando um buraco no canto, o carro foi numa cambalhota violenta, finalmente entregando o título a Burns por apenas dois pontos.

O ano de 2002 foi o mesmo para McRae, e após uma separação de Grist e da equipa M Sport Ford no final do ano, McRae se mudou-se para a Citroen em 2003 e voltou a juntar-se ao co-piloto vencedor do campeonato Derek Ringer. No entanto, a Citroen decidiu não manter McRae em 2004 e ficou sem tempo integral no WRC. Em 2005, assistimos a dois eventos da Skoda no Fabia WRC, com um possível pódio em jogo no Rally da Austrália, até que uma troca de embraiagem deu errado e acabou com essas esperanças. Num evento único no Rally da Turquia em 2006 para McRae na Citroen, quando substituiu Sebastien Loeb, que estava em recuperação, mas um problema de alternador na etapa final fez com que terminasse entre os dez primeiros.

McRae tornou-se muito famoso nos Estados Unidos por suas façanhas nos X-Games, especialmente em 2006, quando chegou à final, mas continuou a perder a medalha de ouro para Travis Pastrana, destacando a constante de nunca desistir dos esforços pelos quais McRae era amado. McRae também experimentou o Dakar e até fez seu próprio carro de rally com o McRae R4, além de se tornar famoso nos videojogos com “Colin McRae Rally”, que ainda hoje continua sob a forma de “Dirt Rally” e é tão divertido quanto o jogo McRae e a empresa de software criada em 1998. Apesar dos acidentes e dos maus momentos, o compromisso de McRae nunca desapareceu, e conquistou a reputação de ser um dos mais rápidos e mais extravagantes condutores da história, dá uma vista de olhos no vídeo seguinte, é McRae em poucas palavras:

McRae estava empolgado com um possível retorno ao WRC pelo que chamou a sua última hipótese com a Subaru em 2008, encontrando-se com Richards, chegando a convencer o ex-co-piloto de Burns, Robert Reid, a se juntar a ele em grande escala. Voltar ao nível mundial. Infelizmente, não se concretizou, pois McRae, o seu filho Johnny e dois amigos da família faleceram quando o helicóptero em que seguiam colidiu com uma área de floresta perto da casa da família McRae em Lanark, na Escócia. O mundo do automobilismo foi destruído, com milhares de pessoas a participar no funeral de Colin e Johnny, chegando vários tributos do mundo do WRC, F1 entre outros, em homenagem à lenda.

As histórias de McRae são como nenhuma outra, mas o seu desafio de ir direto ao ponto, garantiu que ele fosse admirado eternamente por outros pilotos e fãs. É assim inequívoca a comparação de que McRae era o Ayrton Senna do WRC, por assim dizer e pensando nisso, assim como Senna e suas habilidades, nunca houve realmente ninguém além de McRae no desporto desde então, e provavelmente nunca haverá.

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