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BMW 530 MLE, as raízes do M5

A BMW restaurou meticulosamente o carro M original em toda a sua glória!

Todos nós sabemos que os carros M da BMW são máquinas com desempenho topo de gama, com bases já impressionantes, transforma-as em armas de destruição em massa. Obviamente, os entusiastas também saberão que as origens da divisão BMW M estão no automobilismo. Quando criado pela primeira vez em 1972, o M significava ‘automobilismo’ – muito longe do que agora representa ‘marketing’.

O primeiro carro de estrada com emblema M oficial foi o M1 de motor central, revelado em 1978, e o seu primeiro projeto oficial foi o CSL 3.0. Mas poucos sabem que, antes do M1, o primeiro carro de homologação de estrada que ostentava a nomenclatura M era originário do extremo sul da África. De facto, as raízes do BMW M5 que todos conhecemos e amamos remontam ao BMW 530 MLE.

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Fonte: BMW

O 530 MLE foi um projeto especial desenvolvido pela BMW África do Sul durante uma época em que o automobilismo estava no auge nesse país. O espírito de “vencer no domingo, vender na segunda-feira” estava bem vivo, com muitos fabricantes, incluindo Ford e Alfa Romeo a criar versões de competição e a construir modelos especiais com os quais poderiam competir.

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Em 1976, a BMW queria competir na classe Modified Production Series, mas, para se qualificar, precisou de vender 100 versões de estrada para fins de homologação. O resultado foi o BMW 530 MLE – baseado na primeira geração, Série E12 5 – desenvolvido especialmente pela BMW Motorsport. Um total de 110 unidades Tipo 1 foram produzidas em 1976, enquanto outras 117 versões Tipo 2 foram produzidas em 1977.

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Fonte: BMW

O 530 MLE – que significava Motorsport Limited Edition – usava uma versão aprimorada de fábrica do motor de 3.0 litros em linha e seis do 530i. Foi afinado para desenvolver 197 cavalos de potência e 276Nm de torque, acima dos 176cv e 250Nm dos 530i de especificação americana. Também foi despojado para ser mais leve que o 530i normal, com pedais perfurados à mão, janelas manuais, rodas Mahle e secções da carroçaria com furos propositadamente cortados sem reduzir a rigidez estrutural. Em suma, os esforços resultaram num sprint de 0 a 100 km/h em menos de 9,3 segundos antes de atingir uma velocidade máxima de 129 km/h.

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Fonte: BMW

O 530 MLE venceu 15 corridas consecutivas, conquistando três campeonatos em anos sucessivos. Quando se aposentou do automobilismo em 1985, foi o BMW Serie 5 de maior sucesso na história, e a versão para estrada foi oficialmente o primeiro BMW M5, anterior ao M535i.

Recentemente, no entanto, a BMW África do Sul iniciou o processo de restauração de um dos modelos originais do Tipo 1 para sua glória original.  A BMW iniciou o processo de restauração, encarregando Luis Malhou da Restauração Personalizada com o projeto. Mas, para garantir que tudo fosse devolvido à especificação original, William Mokwape, Walter Mahlangu, Jacob Matabane e Cassie Calaca – quatro dos funcionários da BMW Group Plant Rosslyn encarregados originalmente da construção do 530 MLE – estavam envolvidos na restauração.

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Fonte: BMW

Depois de mais de um ano, a BMW África do Sul apresentou o 530 MLE totalmente restaurado na Plant Rosslyn, trazendo este ícone único do automobilismo de volta à sua antiga glória. A fábrica de Rosslyn, nos arredores de Pretória, foi a primeira fábrica da BMW estabelecida fora da Alemanha e uma fábrica que produziu o Série 3 durante mais de quatro décadas, além de vários veículos de edição especial.

 

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